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木星两颗超小型卫星现身 "怪兽行星"总数增至69颗

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来源: 科技日报  作者:
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据美国《科学美国人》杂志网站近日消息称,天文学家新发现两颗木星的超小型卫星,此类卫星非常难发现,这一新结果使木星“登记在册”的卫星总数增至69颗。

木星被称为太阳系的“怪兽行星”,其质量是其他七大行星总和的2.5倍多,体积则是地球的1316倍,中心温度预计超过3万摄氏度。在它的周围,拥簇着众多卫星,它们绕木星一圈所需时间相差甚远,其中快的约需要7小时,而慢的则需要1000天。此前,木星有记录的卫星数量保持在67颗。

但天文学家表示,除此之外,木星还有一些卫星的轨道很神秘,个头也非常小,这就导致人们很难发现它们的踪迹。此前研究认为,可能是彗星或小行星和从前的较大卫星发生碰撞,生成了这样微小的“卫星家族”。现如今,他们找到了两个新成员。

天文学家在观测更遥远的柯伊伯带天体时,拍摄到了这两颗卫星,因为木星当时在天空中的位置,恰好靠近他们原本的观测对象。这两颗卫星很小,直径在1公里到2公里之间。科学家将它们命名为“S/2016 J1”和“S/2017 J1”,分别距木星2100万公里和2400万公里。这一结果也使木星卫星总数增至69颗。

团队成员称,此类的外层卫星大多是很小的星体,只有少数直径能达到20公里到60公里,多数直径只有1公里至2公里左右,迄今还未露面的那些越来越难以被人们发现。这些小卫星本身的价值,没法与木卫二等著名的伽利略卫星相比,但研究人员表示,它们仍然生动地展现了太阳系内物质的丰富以及木星引力的强大。

而就在不久前,一项针对木星的研究还发现,木星不但是太阳系最大的行星,也是太阳系最古老的行星,它的存在对原始太阳系的演化产生了巨大影响。(张梦然)

总编辑圈点

木星可真是拖家带口,如今卫星家族成员已然增加到了69颗。个头越小,越难现身,但这两个小家伙依然被科学家无心插柳地找到了。这如同玩俄罗斯套娃,打开一层,还有一层,再开一层,又有一层。而每一层,都有每一层的巧思。木星是太阳系最古老的行星,它的家族“族谱”还待人们仔细品读,追根溯源。不过,光太阳系本身就有这么多奇绝风景,能观测到这一切的人类,何其幸运。

(责编:魏艳、赵竹青)
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